Comment une milice civile a vaincu un cartel de la drogue mexicain

Comment une milice civile a vaincu un cartel de la drogue mexicain

Depuis plus de 10 ans, l’industrie mexicaine de la chaux est contrôlée par divers cartels de la drogue. Ce fait était peu connu du public jusqu'à récemment, quand on a appris que les cartels se sont retirés dans la clandestinité en raison d'un soulèvement réussi des milices civiles.

Les Templiers (ou los Templarios) ont été le principal contrôleur du commerce de la chaux depuis qu'ils ont vaincu le cartel Zetas il y a plusieurs années à Tepalcatepec, Michoacan.

En ce qui concerne la production de chaux, les membres du cartel contrôlent le prix de la récolte, ainsi que quand et où les agriculteurs peuvent la vendre. Ils facturaient des frais de protection élevés et percevaient un pourcentage généreux des bénéfices des agriculteurs. Le fermier Efrain Hernandez Vazquez a déclaré à NPR qu'environ 10% de ses ventes, soit 2 000 dollars par semaine, allaient aux Chevaliers.

Dans de nombreux cas, lorsqu'un agriculteur a refusé de coopérer, sa terre a été volée. Dans encore plus de cas, il a été assassiné.

Certains civils ont soutenu les Chevaliers car ils croyaient que la présence du cartel protégerait le Michoacan. Mais depuis leur prise de pouvoir, les Chevaliers sont responsables d’enlèvements, de viols et de meurtres de civils de l’État. Des membres du cartel ont même été accusés d'avoir enlevé des enfants pour le prélèvement d'organes.

En réponse, les civils du Michoacan ont créé des «milices d'autodéfense» d'autodéfense, qui luttent contre le cartel depuis le début de 2013. En octobre de la même année, des centaines de justiciers ont marché sans armes sur la place principale d'Apatzingán, considérée comme «chaude pays »pour le commerce mexicain de la chaux et de l’avocat. L’acte de bravoure des citoyens a été accueilli par des coups de feu de la part des membres du cartel et ils ont été forcés de battre en retraite.

En mai 2013, le président Enrique Peña Nieto a déployé des milliers de soldats et de la police fédérale. Mais eux aussi se sont heurtés à la violence et ont été maîtrisés.

Les groupes d'autodéfense ont expliqué leur cas au gouvernement local et les forces ont été autorisées à conjuguer leurs efforts. Des membres de la milice et des policiers ont travaillé ensemble dans des affrontements comme celui qui a eu lieu à Nueva Italia en janvier, où des centaines de civils armés se sont emparés d'un bastion appartenant au cartel.

De nombreux soulèvements réussis comme celui-ci ont conduit à la retraite du cartel, ainsi qu’à l’arrestation de plusieurs représentants du gouvernement, accusés de participation à la criminalité organisée.

Le ministère de l'Agriculture des États-Unis rapporte que le prix des citrons verts commence enfin à revenir à la normale. Les consommateurs paient en moyenne 30 cents par fruit, alors qu'il y a quelques mois ils en payaient 90.

Quant aux producteurs de chaux, ils se réjouissent d'une indépendance retrouvée face à la violence et à l'extorsion du cartel.


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