Pourquoi les Américains ne se disent jamais simplement «Américains»

Pourquoi les Américains ne se disent jamais simplement «Américains»

J'étais dans un pub de Londres et, étant américaine, je ne pouvais pas tout à fait placer l'accent du gars.

"D'où êtes-vous?" J'ai demandé.

«Dublin», dit-il.

«Ah!» J'ai dit: "Je suis irlandais aussi!"

Il m'a fait un sourire fatigué et m'a dit: «Tu me parles plutôt américaine. Pourquoi est-ce que tous les Américains disent qu'ils sont irlandais alors qu'ils ne sont jamais allés en Irlande? »

«Quelques-uns de mes arrière-arrière-grands-parents étaient irlandais. Je suis en fait plutôt 37,5% d’Irlandais », ai-je dit. «Et comme, un quart allemand, un quart écossais, un seizième néerlandais et un seizième français.

"Vous êtes autorisé à dire que vous êtes américain, mec."

D'accord, très bien. Un vrai Irlandais aurait su qu'il parlait avec un accent irlandais. Et peut-être en savoir plus sur l'Irlande que ce qu'il a appris d'une visite à pied de deux heures de Dublin et Le vent qui secoue l'orge. Mais je suis irlandais, putain de merde. Ma mère nous a fait du corned-beef et du chou à St. Patty’s quand nous grandissions, et mon grand-père chantait «Galway Bay» chaque fois qu’il prenait un verre ou deux. Il n’était jamais allé lui-même en Irlande, mais le patrimoine était là. Qu'est-ce que le patrimoine national sinon la mémorisation lyrique?

Les Européens ont du mal avec les Américains qui se disent «originaires» de leur pays, puis donnent des pannes généalogiques complexes dont l’ancêtre oublié depuis longtemps y vivait. La frustration est que, plutôt que de rencontrer un parent réel qui peut réellement vous parler de votre héritage et de votre patrie communs, vous obtenez un bubba nourri au maïs, qui mange un hamburger et qui regarde le baseball, vous parle de son arbre généalogique. C’est comme être obligé de regarder un diaporama sans aucune des images.

Mais nous n’allons pas arrêter de le faire de si tôt. Le récit officiel américain est que nous sommes un «melting pot» de cultures diverses, toutes réunies et assimilées en une seule culture américaine, mais cela n’a jamais été totalement exact. Nous sommes probablement beaucoup plus proches d'un «gros ragoût», comme l'a dit un jour Philip Glass (j'ai en fait trouvé un article affirmant que nous sommes plus un vindaloo). En gros, nous sommes tous dans le même pot, mais nous ne nous sommes jamais complètement assimilés.

Une carte récente a montré comment les Américains ont formé des poches culturelles basées sur leur langue d'origine et leur appartenance ethnique, en montrant les langues les plus couramment parlées derrière l'anglais et l'espagnol par État:

Comme mon nom de famille l’indique, je suis de descendance allemande patrilinéaire et j’ai grandi à Cincinnati, dans l’Ohio, qui compte tellement d’immigrants allemands qu’un vieux canal qui traversait la ville était surnommé le Rhin. Pour être honnête, ma famille ne parlait jamais allemand, et je ne connais personne qui le savait - mais les ombres de l’ancienne culture allemande de la ville demeurent. Il y a beaucoup de saucisses et de choucroute à Cincinnati, il y a encore des tunnels sous les rues où ils avaient l'habitude de stocker des fûts de bière, et nous lançons le plus grand Oktoberfest du pays, même si nous l'avons légèrement perverti en mettant beaucoup plus d'importance que nécessaire sur le Chicken Dance.

Vu de l'extérieur, il est facile de rejeter l'obsession de l'Amérique pour notre héritage à trait d'union comme stupide ou inutile, mais «américain» n'est pas un héritage au même titre que «allemand», «irlandais», «japonais» ou «persan» sont. L'Amérique a fait un travail décent en créant sa propre culture américaine distincte. Nous avons des idéaux quelque peu communs, nous avons nos propres sports, notre musique et notre culture, et nous avons une histoire quelque peu commune. Même les parties de notre histoire qui ne sont pas partagés font en quelque sorte partie de notre identité - c’est à cela que sert toute l’idée du «melting-pot».

Mais pour être Américain, vous devez faire quelque chose que les gens d'autres pays n'ont jamais eu à faire: vous devez comprendre comment vous vous intégrez aux États-Unis. Et cela peut être difficile. Si vous n’êtes pas d’accord avec les convictions politiques américaines traditionnelles, il vous manque un élément majeur de cet héritage américain. Si vous venez de l'un des nombreux groupes qui ont été marginalisés par cette histoire américaine commune - que ce soit à cause de votre sexe, classe, ethnie, couleur de peau ou orientation sexuelle - il peut être difficile de voir comment vous vous situez en Amérique. Et si vous ne vous abonnez pas à la vie religieuse protestante américaine plus traditionnelle, vous pouvez avoir l'impression que vous n'êtes pas assez Américain.

La chose la plus simple à faire est de retomber dans l’héritage de vos ancêtres, plutôt que d’essayer de vous imposer dans une culture qui ne semble pas tout à fait convenir.

Pour moi, j'ai tendance à me considérer comme américain. Mais quand je suis allé en Irlande pour quelques jours avec ma petite sœur, je me souviens d'un moment plus clair que tout le reste. Alors que je marchais vers le bureau d'immigration, un ancien agent des douanes a pris mon passeport, l'a ouvert et a regardé mon deuxième prénom:

«Donovan? il a dit: "On dirait que vous avez des Irlandais en yeh."

«Ouais», ai-je dit, «mais il y a longtemps, comme 150 ans.

Il s'est tourné vers une page ouverte, l'a tamponnée et a dit: «Bienvenue à la maison, mon garçon.


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