30 des meilleures vues du réseau de parcs nationaux des États-Unis

30 des meilleures vues du réseau de parcs nationaux des États-Unis

Comment allez-vous désigner, gérer et protéger les principales zones de nature sauvage des États-Unis, un pays de 3,8 millions de kilomètres carrés et plusieurs des caractéristiques naturelles les plus spectaculaires au monde? Malgré l'énormité de la tâche, le US National Park Service a fait un travail phénoménal.

Les Américains et ceux qui visitent les États-Unis de l'étranger ont accès à 59 parcs nationaux différents, dont les caractéristiques et les opportunités, prises ensemble, sont plus diverses que celles de n'importe où ailleurs dans le monde. Des pics glaciaux de Gates of the Arctic’s Brooks Range aux zones humides subtropicales des Everglades en Floride. Du mijotage sous le niveau de la mer de la vallée de la mort en Californie à la brume qui se dégage des crêtes de Shenandoah en Virginie. Des glaciers aux mangroves en passant par les chutes d’eau, les canyons et les forêts imposantes - si vous visitiez les 59 parcs nationaux américains, vous auriez une compréhension assez approfondie de la géologie et de l’écologie de notre planète.

Beaucoup de ces noms de parcs vous seront familiers. Certains que vous entendez peut-être pour la première fois. Mais qu'ils voient 10 millions de visiteurs annuels (Great Smoky) ou à peine 1000 (Kobuk Valley), tous valent le détour. Voici quelques idées pour vous aider à planifier.

1

Wrangell – St. Parc national d'Elias

Le plus grand parc du pays, Wrangell-St. Elias se trouve dans un coin du sud de l'Alaska, à côté du parc national Kluane du Yukon, juste de l'autre côté de la frontière. Ses 20 000 miles carrés représentent un grand potentiel d'exploration; sur la photo ci-dessus, un randonneur sur le sentier du volcan Skookum.
Photo: Wrangell-St. Parc national et réserve d'Elias

2

Parc national de Canyonlands

Juste au sud de Moab et du parc national des Arches, plus reconnu, Canyonlands présente également d'impressionnantes formations d'arches de grès, ainsi que des canyons à l'échelle monumentale, sculptés par les rivières Colorado et Green.
Photo: John Fowler

3

Parc national de Shenandoah

Entourant une longue bande des Blue Ridge Mountains et de la vallée adjacente de la rivière Shenandoah, ce parc national de Virginie devient très populaire à l'automne, lorsque des voyants de feuilles arrivent pour terminer le Skyline Drive de 105 miles.
Photo: Brandon Atkinson

4

Le parc national de Yellowstone

Le premier parc national du monde est également l'un des plus uniques et des plus visités. Les 3400 miles carrés de Yellowstone abritent des geysers, des lacs de montagne, des forêts, des canyons fluviaux, des cascades et de nombreuses espèces menacées. Ci-dessus, une vue aérienne de la grande source prismatique, la troisième plus grande source thermale du monde.
Photo: Wikimedia Commons

5

Parc national de Congaree

Honnêtement, je n'avais jamais entendu parler de ce parc avant de faire des recherches sur cette pièce, mais après avoir lu, je veux absolument y aller. Congaree protège une vaste étendue de forêt de feuillus marécageux le long de la rivière du même nom, juste au sud-est de Columbia, en Caroline du Sud. Ses vieux cyprès sont parmi les plus hauts de l'Est américain.
Photo: Chasseur Desportes

6

Parc national de la vallée de la mort

Faible et chaud - Death Valley abrite à la fois les altitudes les plus basses et les températures les plus chaudes des États-Unis. Mais le paysage de cette partie de la Californie est en fait incroyablement diversifié, allant des marais salants comme l'hippodrome du diable, illustré ci-dessus, aux montagnes enneigées atteignant 11 000 pieds.
Photo: Chao Yen

7

Parc national de Bryce Canyon

Bryce se trouve dans le sud de l'Utah et présente une vaste collection d'amphithéâtres naturels recouverts de formations rocheuses appelées hoodoos. Retrouvez cette vue particulière sur le sentier Queen Mary.
Photo: Srikanth Jandhyala

8

Parc national des Great Smoky Mountains

Great Smoky est entouré de villes touristiques kitsch et est le parc national le plus visité, grâce à son emplacement près de la côte Est et à son entrée gratuite. Pourtant, une fois que vous y êtes, vous pouvez voir des scènes comme celle-ci.
Photo: Loup rouge

9

Parc national de Grand Teton

Nommé pour le plus grand de ses trois sommets emblématiques, le parc national de Grand Teton contient également des lacs, une forêt et une section de la rivière Snake. Il se trouve juste au sud de Yellowstone dans l'ouest du Wyoming et, ensemble, ils représentent l'un des plus grands écosystèmes protégés au monde.
Photo: Sandeep Pawar

10

Parc national olympique

Couvrant près d'un million d'acres sur la péninsule du même nom au nord-ouest de Washington, le terrain de ce parc est extrêmement variable, allant de la côte Pacifique aux sommets alpins en passant par la forêt pluviale tempérée.
Photo: Lucia Sanchez

11

Parc national des Great Sand Dunes

L'un des plus récents parcs nationaux du pays (désigné en 2004), Great Sand Dunes se trouve dans la vallée de San Luis, au sud du Colorado. Doté des plus hautes dunes de sable du continent, adossées à plusieurs montagnes de 13 000 pieds, c'est également l'un des rares endroits du pays où vous pouvez essayer le sandboard.
Photo: Larry Lamsa

12

Parc National de Yosemite

Le principal attrait de Yosemite est la vallée de 7 miles carrés du même nom, avec ses pics sculptés par les glaciers, ses bosquets de séquoias et ses chutes d'eau spectaculaires. Pour éviter les foules, sortez et explorez certaines des autres zones de cet immense parc des Sierras orientales.
Photo: Adam Selwood

13

Parc National des Arches

Ce parc bien nommé dans l'est de l'Utah, juste au nord de Moab, abrite quelque 2000 arches de grès de toutes formes et tailles. Ci-dessus se trouve l'un des arcs délicats les plus photographiés.
Photo: Joe Parks

14

Parc national de Glacier Bay

Il n'y a pas de routes menant à ce parc dans le sud-est de l'Alaska, donc vos choix pour vous y rendre sont: en radeau via les rivières Tatshenshini et Alsek (depuis le Canada), en avion (généralement à partir de Juneau), ou, le plus souvent, en bateau de croisière .
Photo: Christophe Michel

15

Parc national de Kings Canyon

Comme le parc national de Sequoia à côté, Kings Canyon abrite des arbres très massifs. On voit ci-dessus un gros pin ponderosa sur le sentier Bubbs Creek.
Photo: Miguel Vieira

16

Parc national de Big Bend

De vastes plaines désertiques, des montagnes de 7800 pieds et les hauts canyons du Rio Grande (Santa Elena Canyon illustré ci-dessus) définissent le parc national de Big Bend dans l'ouest du Texas. Il se distingue également en tant que parc international du ciel sombre, ce qui en fait un endroit idéal pour observer les étoiles.
Photo: Robert Hensley

17

Parc national de Denali

En ce qui concerne les vues depuis le centre des visiteurs, celle-ci est assez spectaculaire. Les 6 millions d'acres de Denali, dans le centre de l'Alaska, comprennent la partie la plus élevée de la chaîne de l'Alaska (avec le sommet qui donne son nom au parc), des glaciers, des vallées fluviales et une faune abondante comme les grizzlis, les caribous, les loups gris, les loups dorés aigles, carcajous et mouflons de Dall.
Photo: Srikanth Jandhyala

18

Parc national des Everglades

Préservant l'un des écosystèmes de zones humides les plus importants du monde, les Everglades du sud de la Floride protègent des espèces rares telles que la panthère de Floride et le crocodile américain. L'eau du parc est en fait une énorme rivière qui va du lac Okeechobee à Florida Bay à une vitesse d'environ un quart de mile par jour.
Photo: Chris Foster

19

Portes du parc national de l'Arctique

Comme son nom l'indique, il s'agit du parc le plus septentrional des États-Unis et également l'un des plus grands. Sa caractéristique géographique prédominante est la chaîne Brooks. Avec un accès routier nul, vous devez marcher ou prendre l'avion, mais une fois sur place, vous avez à peu près une liste infinie d'options de randonnée et de camping en pleine nature.
Photo: Paxson Woelber

20

Parc national du Grand Canyon

Au cours des derniers millions d'années, le fleuve Colorado s'est frayé un chemin lentement mais régulièrement à travers la roche du plateau du Colorado dans le nord de l'Arizona. Atteignant une largeur de 18 miles et une profondeur de 6000 pieds, le Grand Canyon est à l'échelle de quelques autres endroits sur Terre.
Photo: photo de faungg

21

Parc national des North Cascades

Souvent éclipsé par Rainier, son parc fraternel au sud, North Cascades est un endroit idéal pour les foules plus petites et protège une magnifique nature sauvage de montagne. Ci-dessus, le mont Shuksan.
Photo: Michal Osmenda

22

Parc national de la forêt pétrifiée

La caractéristique principale du parc national de Petrified Forest, dans l'est de l'Arizona, est assez claire. Des bûches fossilisées (comme celle vue ci-dessus) et d'autres organismes parsèment un paysage de badlands et de couleurs désertiques.
Photo: Forêt pétrifiée

23

Parc national d'Acadia

Acadia est le plus ancien parc national de l'Est et couvre la majorité de l'île Mount Desert dans le sud-est du Maine et quelques zones environnantes. Ci-dessus, le phare de Bass Harbor, à l'extrémité sud de MDI.
Photo: Chris Potako

24

Parc national de Zion

Le Zion Canyon de 15 miles, coupé sur des millénaires par la fourche nord de la Virgin River, est la principale caractéristique de ce parc du sud-ouest de l'Utah. Parcourez le sentier Canyon Overlook pour atteindre cette vue incroyable.
Photo: Todd Petrie

25

Parc National des Glaciers

Le parc national des glaciers du nord du Montana s'étend sur plus d'un million d'acres et contient plusieurs sommets de plus de 10 000 pieds, ainsi qu'un nombre décroissant de glaciers. Le seul accès véhiculaire public se fait par la route Going-to-the-Sun qui, en fonction des chutes de neige de l'hiver dernier, n'est généralement ouverte que quelques mois de l'année.
Photo: Jeff P

26

Parc national de Redwood

Épine dorsale d'un système beaucoup plus vaste de terres fédérales et de parcs d'État chargés de préserver le séquoia de la côte, le parc national de Redwood se trouve dans le nord de la Californie et abrite de nombreux arbres les plus hauts de la planète. Bien que les emplacements exacts des séquoias les plus titanesques soient gardés secrets, de nombreux bosquets sont facilement accessibles, en particulier ceux le long de l'avenue des géants dans le parc national de Humboldt Redwoods.
Photo: Krishna Santhanam

27

Parc national de Sequoia

Nommé pour la plus grande espèce d'arbre au monde, Sequoia est situé dans la Sierra Nevada de Californie et est directement adjacent au parc national de Kings Canyon. Le général Sherman, un séquoia géant dont le volume fût de 1 487 mètres cubes en fait le plus grand arbre vivant sur Terre, est une pièce maîtresse du parc. Sur la photo ci-dessus, l'arbre contrefort tombé.
Photo: Tobias

28

Parc national de Joshua Tree

L'arbre emblématique de Joshua donne son nom à ce parc désertique du sud-est de la Californie. Fait amusant: il est plus grand que l'état du Rhode Island.
Photo: Dan Eckert

29

Parc national de Mammoth Cave

Fidèle à son nom, la grotte Mammoth du Kentucky protège le plus long système de grottes connu sur Terre, avec 400 miles de passages explorés. Les visiteurs peuvent choisir parmi une variété de visites guidées.
Photo: Peter Rivera

30

Parc national des montagnes Rocheuses

Situé dans le Front Range des montagnes Rocheuses du Colorado, au nord-ouest de Denver, ce parc est l'un des meilleurs pour des voyages de camping d'une nuit facilement accessibles, avec 359 miles de sentiers et des dizaines d'aires de camping dans l'arrière-pays.
Photo: Steven Bratman


Cet article est fièrement produit en partenariat avec Brand USA, avec qui Matador travaille actuellement pour produire une série de vidéos monumentales présentant le meilleur du système de parcs nationaux des États-Unis. Restez à l'écoute pour plus.

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