Luciana et Miguel

Luciana et Miguel

QUELQUES ANS EN RETOUR, mon bail de maison était terminé, à ne pas renouveler, et je me suis retrouvé désespérément besoin d'un endroit pour accrocher mon chapeau. Quand on m'a offert la chance d'habiter une maison abandonnée sur une grande parcelle de terrain magnifique au pied des Andes en Argentine, j'étais assez naïf pour penser que je déménageais dans un endroit où la seule différence était que je serais invité à des asados ​​authentiques tueurs par mon voisin très gaucho qui possédait l'endroit.

Je ne savais pas que j'allais entrer non seulement dans une nouvelle maison, mais dans un tout nouveau monde. Une où les hommes gèrent encore les problèmes directement avec un couteau ou un fusil de chasse, et où, à mon avis, trop de femmes comprennent que ce qu'on attend d'elles n'est rien de plus que de garder la bouche fermée, l'eau du compagnon chauffée et leurs jambes écartées. à la demande de leurs maris.

Ce n’est pas exactement un environnement idéal pour une femme libérale indépendante, franche et «de paix et d’amour».

Je me suis retrouvé vivant sur cette terre parce que mon meilleur ami, Alejandro, était proche du gaucho, Miguel, depuis des années; grâce à lui, j'ai été acceptée comme famille élargie qui avait besoin d'aide. Alors qu'Ale est originaire de la ville, il lance un couteau avec plus de précision et moins d'hésitation que même le plus féroce des gauchos, et prospère pendant de longs séjours au milieu de nulle part avec peu ou pas de ressources en dehors de son esprit têtu. Il est traité comme l'un d'eux. La recommandation d’Ale à mon égard était assez bonne pour me trouver une maison.

Tout s'est bien passé au début, même si les affrontements culturels étaient évidents. Mon choix de peindre les murs intérieurs en violet et rouge et jaune et orange a été accueilli par une secousse confuse de la tête. La sculpture d'art contemporain d'un papillon qu'Ale et moi avons assemblé avec fantaisie un après-midi à partir de déchets de toiture et postée dans la cour avant… encore plus de confusion. (Note mentale: les gauchos en général n'ont pas une appréciation fine de la fantaisie.) Et ne parlons même pas de mon végétarisme par intermittence dans une culture qui vit de la chèvre et de la vache.

Bien que je ne puisse pas dire que je me sois jamais senti entièrement le bienvenu (les gauchos ne sont pas exactement mondialement connus pour leur nature chaleureuse et affectueuse), je me suis senti pleinement toléré au début. J'étais une sorte d'extraterrestre, une exception à la règle. Miguel ne savait pas vraiment quoi faire de moi, alors il a pris l’avance d’Alejandro et m'a traité comme Alejandro.

Qu'il suffise de dire, alors, que j'ai été traité très différemment de la femme du gaucho, Luciana. J'ai été invité à monter à cheval dans les montagnes avec les frères Ale, Miguel et Miguel. J'ai bu du whisky, chassé et joué au truco (un jeu de cartes) comme l'un des gars. Je n'ai jamais été méprisé une seule fois; J'étais en fait traité comme un égal.

C'était bien quand j'étais juste avec les gars, mais quand on m'offrait une cigarette ou une bouteille de vin dans un asado, par exemple, quand la femme de Miguel était `` interdite '' par lui de fumer ou de boire, je ressentais le poids de mon statut spécial dans son regard.

Une partie de moi avait envie de l'encourager à chaque fois que je la voyais interroger son mari. Une partie de moi avait très peur de ce qui pourrait arriver après, quand je n'étais pas là.

Le ressentiment s'est transformé en curiosité, et assez vite Luciana a commencé à apparaître à ma porte presque chaque après-midi. Nous faisions du pain ensemble, buvions du maté, parlions de nos enfants… et toujours le discours revenait à mon style de vie. «Alors, Ale vous permet d'avoir d'autres amis masculins…?» (Euh, ouais. Je suis ami avec qui je choisis, homme ou femme.) «Vous travaillez. Vous gagnez votre propre argent? (La dernière fois que j'ai vérifié, aucun prince sur un cheval blanc ne s'est présenté pour m'emmener et payer mes factures, alors oui. Je travaille. Beaucoup.) "Vous voyagez seul?" (Souvent, je n'aime rien de plus que de prendre la route toute seule).

Bientôt ma maison et nos entretiens de l’après-midi sont devenus une sorte de refuge pour elle, et jour après jour, je pouvais voir Luciana remettre en question des croyances de longue date sur ce à quoi sa vie était «censée» ressembler. Luciana a demandé à un ami de lui acheter un paquet de cigarettes et elle les cachait dans mon jardin et fumait une cigarette en fin d'après-midi, quand Miguel ne serait pas là. Elle a demandé à aller en ville avec moi un jour pour sortir avec moi et certaines de mes copines. Bien qu'à la fin, Miguel lui ait dit qu'elle devait rester et s'occuper de la maison, c'était un pas énorme pour elle de simplement exprimer son désir de passer du temps avec les filles. Elle a pris l'initiative de trouver un emploi dans la cueillette de l'ail dans les champs, a même pris des dispositions pour pouvoir emmener sa petite fille avec elle, mais cette étape vers l'indépendance économique a été vue comme une insulte et une menace. La prochaine chose que je savais, son enthousiasme pour le travail s'est transformé en résignation que cela n'allait pas être «autorisé» à se produire.

J'ai commencé à voir une énorme tension monter dans sa maison. Une partie de moi avait envie de l'encourager à chaque fois que je la voyais interroger son mari. Une partie de moi avait très peur de ce qui pourrait arriver après, quand je n'étais pas là. Et une grande partie de moi avait peur d'être considérée comme la cause de leurs difficultés conjugales. En voyant comment il essayait de la garder étouffée, ma relation avec Miguel a lentement commencé à se détériorer. J'ai commencé à garder mes distances avec lui (surtout après avoir abattu mon chien bien-aimé à bout portant un jour, mais c'est pour une autre histoire).

Luciana a grandi en tant que chevrier, vivant au fond des Andes avec sa grand-mère. N'ayant pas été éduquée au sens traditionnel du terme, elle avait toujours pensé qu'elle vivrait chaque jour de sa vie en travaillant sur la terre de sa grand-mère. Quand Miguel est passé un jour à cheval et l'a emmenée adolescente à 150 km de chez lui, c'était pour elle une bouffée d'air frais et un énorme changement dans ce qu'elle attendait de sa vie. Mais maintenant, elle osait rêver encore plus.

Je me suis demandé si elle était mieux de m'avoir rencontré ou non. Elle m'a avoué qu'avant de me rencontrer, elle n'avait pas beaucoup rêvé, mais au fond elle avait été… contente. J'avais l'impression de l'aider à rêver, à rêver en grand et à rêver bruyamment, mais en conséquence elle devenait de moins en moins satisfaite de son style de vie actuel de jour en jour.

Alejandro s'est approchée de moi un jour, cendrée, pour me dire que Luciana venait de le prier de la reconduire à la ferme de sa grand-mère et de ne pas le dire à Miguel. Il était déchiré. Alors qu'Ale soutient la liberté de toute personne de réaliser ses rêves, homme ou femme, il connaissait aussi trop bien la culture et le tempérament de Miguel. Il savait que se mêler de son mariage, aider la femme de Miguel à partir, serait considéré comme un motif de chargement de fusils de chasse et d'aiguisage de couteaux, et qu'aucun de nous - Luciana, Ale ou moi - ne serait à l'abri de la colère de Miguel.

Je me sentais horrible, comme si j'étais personnellement responsable de rompre un mariage et de déchirer une famille. J'avais l'impression que c'était de ma faute si les gens que je tenais profondément étaient maintenant dans une situation de danger potentiel. J'avais aussi l'impression d'avoir, à ma manière, dit un géant «va te faire foutre» à un homme qui n'avait été que gentil avec moi, un homme qui m'a donné une maison pour vivre et accéder à un endroit dans la culture gaucho I je suis sûr que peu de femmes ont pu en faire l'expérience.

En même temps, je me sentais inspirée, comme si j'étais peut-être personnellement responsable de la rupture d'un mariage de merde où la femme n'avait aucun respect et où elle vivait dans la peur. Comme si j'avais poussé une amie à rêver grand et à penser à de meilleures réalités possibles pour elle et sa fille.

Est-ce normal pour moi, en tant qu'étranger, complètement étranger, de juger sévèrement les actions au sein d'une autre culture que je ne peux jamais prétendre comprendre pleinement, et ne pourra peut-être jamais le faire?

Cette semaine-là, Luciana a décidé de rester sur place et j'ai décidé de partir. Pour être honnête, cela m'a brisé le cœur d'apprendre qu'elle resterait. Mais cela a été une grande leçon pour moi personnellement. L'auteur Steve Maraboli a déclaré: «Lorsque nous jugeons tout, nous n'apprendrons rien.» Une fois que j'ai pu arrêter de la juger, elle et Miguel pendant une seconde, je pourrais comprendre avec plus de clarté que chacun doit être responsable de lui-même et suivre son propre chemin. Vous pouvez inspirer, vous pouvez donner des ressources et du soutien, mais chaque individu ne mettra en œuvre le changement qu'au rythme et sous la forme qui lui convient. Appelez-moi trop optimiste ou carrément ignorant, mais je choisis de croire que les gens font de leur mieux avec le niveau de conscience qu'ils ont à l'époque.

Au bout d'un moment, j'ai appris à ne pas trop me demander si ce que ma présence avait réveillé au sein de sa famille était «bon» ou «mauvais». J'avais essayé d'agir avec respect envers toutes les personnes impliquées. J'avais été disponible en tant qu'ami pour Miguel et Luciana. J'avais essayé de mon mieux de les comprendre tous les deux, même si en tant que rêveuse qui avait récemment quitté son propre mari et confiné au mariage, il était beaucoup plus facile pour moi de me rapporter à Luciana. J’ai peut-être ouvert l’esprit de quelqu'un à un monde plus vaste de possibilités et son cœur à rêver plus grand, mais au prix de la friction et du mécontentement. Ainsi soit-il. Je l'accepte.

Mais en plus des leçons apprises, je me suis retrouvé avec une pile de questions sur lesquelles je travaille toujours. Est-ce normal pour moi, en tant qu'étranger, complètement étranger, de juger sévèrement les actions au sein d'une autre culture que je ne peux jamais prétendre comprendre pleinement, et ne pourra peut-être jamais le faire? Certaines choses, comme le machisme extrême, sont-elles universellement «fausses», ou n’est-ce pas en noir et blanc? À quel point suis-je arrogant de supposer que mon mode de vie choisi est en quelque sorte meilleur que ce que les autres choisissent? Une vie seule, séparée de son mari, sans éducation, sans argent ni soutien, serait-elle vraiment beaucoup plus facile ou meilleure pour Luciana et sa fille?

J'ai lu une fois, et cela m'est venu à l'esprit, que «pour aimer une personne suffisamment pour l'aider, il faut renoncer à la lueur chaleureuse et auto-juste qui vient de juger. Luciana, que vous soyez toujours marié, que vous soyez en chevauchée avec grand-mère, ou que nous nous croisions quelque part sur une plage au hasard et que nous rions de la façon dont votre passé semble être derrière vous alors que nous partageons enfin cette bouteille de vin que vous n'avez pas pu profitez avant: sachez que je vous aime et que je tiens à vous. Sachez que vous m'avez touché tout autant que je vous ai peut-être touché.

Chaque fois que je mets mon pouce sur le bord de la route et que je suis face à des possibilités infinies de savoir où je pourrais finir ce jour-là, je pense à vous. Le fait de vous connaître m'a permis de promettre plus facilement que mon bonheur ne dépendra jamais d'aucune autre personne, encore moins d'un homme, et je vous en remercie. J'ai appris qu'il y a des perspectives à gagner de chaque personne qui apparaît dans nos vies - et souvent, surtout lorsque nous nous sentons initialement «contre» ou «différents» de cette personne. Vous méritez le bonheur Luciana, mais vous méritez aussi de choisir sous quelle forme ce bonheur se présente, sans être jugé par vos amis.


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